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玛雅文明因干旱走向末日

发布时间:2020-07-13 19:11:50 阅读: 来源:护腿厂家

玛雅文明曾是地球上最灿烂同时也是最神秘的文明之一。对于它的灭亡有很多种说法,而最近的一项新发现似乎让我们更接近真正的答案了。

在今天墨西哥的尤卡坦半岛南部,有一个名为“伯利兹”的袖珍国家,这个国家的面积仅有2.3万平方公里,人口不超过30万,是世界上人烟最稀少的地区之一。但是在大约1000多年前,这里可是玛雅文明的中心地带。

科技与文化的高度繁荣,曾经为玛雅人带来不可估量的财富与权力,在没有铁器和先进运输工具的情况下,他们借助石器,在城市中建造了宏伟的金字塔和华丽的神殿,并且在广场上立起了大量的石质纪念碑。玛雅人用独特的象形文字将重大历史事件和重要日期铭刻在石碑上,同时也记录下他们在天文学、哲学、数学、法律和音乐方面的极高建树。然而就是这样一个强大的文明,却在很短的时间内从地球上消失了。究竟它是因何走向末日的?多年来这个问题始终令人百思不得其解。

证据一:北部城市兴衰图表

对于玛雅文明衰亡的原因,几十年来考古学家们一直在讨论。有些观点认为,由于异族入侵或者农民起义导致了玛雅世界的崩溃;也有的观点认为,由于暴发了疾病和瘟疫,玛雅人不得不另寻居住地。但在科学家首次整理出中美洲古代气象记录之后,有理论认为,玛雅文明是被一段时间的严重气候变化导致的干旱所摧毁的。

气候记录显示,在玛雅文明开始衰退的前一个世纪,即公元250年至800年,玛雅地区的降水量相对较高,城市发展处于全盛时期,庄稼收成也很喜人。但从公元820年左右,在连续95年的时间里,该地区开始经历断断续续的干旱,有些地方的干旱甚至持续了数十年之久。

研究人员注意到,大多数玛雅城市都是在公元850年到925年之间衰落的,和干旱发生的时间高度重合。因此许多专家认为公元9世纪气候变化导致的干旱或许正是玛雅文明消亡的原因。

不过,这个说法有一点却难以自圆其说。在公元900年衰退的玛雅城市大多分布在南部,也就是今天的危地马拉和伯利兹地区。但在北部的尤卡坦半岛,玛雅文明不仅挺过了这次干旱,甚至还一度复兴起来。

最近,英美两国的考古学家首次将北部玛雅的城市中心出现的大致时间集中起来,将其做成图表,显示出玛雅北部各城市繁盛的时期, 以及它们开始衰落的时间。

通过该图表可以看出,和之前的说法不同,北部地区在干旱时期同样经历了衰退——而且它的衰退还不只一次,而是两次。显然,在经历了干旱浩劫之后,北部也并非毫发未损。该团队的研究成果为干旱灭亡说再添佐证。

证据二:地下神秘洞穴

其实早在此之前,考古学家就发现了很多支持干旱说的证据,比如玛雅地下大大小小的神秘洞穴就张着黑洞洞的嘴无声述说着干旱对这个文明造成的毁灭性打击。

神秘洞穴惊现骸骨

玛雅世界建立在喀斯特地貌之上,这种地貌主要由柔软的并且可溶于水的石灰岩构成,地下有数以万计纵横交错的洞穴。

1997年,美国加州大学的考古学家霍利·莫耶斯和她的团队曾经探察过一个洞穴。

在进入洞口大约400米的地方,是一处非常光滑的岩脊。爬过岩脊后,出现了一个广阔的大厅,地上

散落着橙色与褐色的陶罐、研磨好的黑曜石刀片、雕塑的石像以及由黄铁矿作的镜子。

在大厅的峭壁上有一间小屋,屋里有许多具骷髅。其中一具骷髅张着嘴,肋骨埋在闪闪发光的方解石中间,经判断这应该是一位20岁女子的尸骸。此外,还有另外13具人体骨架,这些骨架有的盘起双腿,有的四肢展开,其中的两具年轻男子的骨骸被肢解了,并且被半透明的方解石外壳包裹起来,看上去好像躺进了水晶坟墓。为此,他们把这个洞穴命名为“水晶坟墓之洞”。

这些人为什么会死在这里?又为什么会被半透明的方解石埋起来?莫耶斯认为,他们不是死于战争,也不是死于谋杀。这些人估计死于古玛雅的活人献祭活动,在1000多年前的宗教仪式中被玛雅祭司所杀。

在洞中举行的求雨仪式

迄今为止,莫耶斯和同事已经在“水晶坟墓之洞”发现了人类尸骸、陶罐、珠宝、小型雕像等1000多种物品,这些物品都与祭祀有关。

她们用放射性碳定年法测量从洞穴中提取的玛雅遗物,测量结果显示,在公元800年到900年之间,玛雅人突然频繁进入洞窟的最深处,在这里举行宗教仪式,做出了非常极端的活人献祭。然后在公元9世纪中期之后,他们在洞穴深处的祭祀活动又突然停止了。这种情况在玛雅的其他洞穴中也是一样。

令人不解的是,既然玛雅人已经有了用于祭祀的金字塔,却为何要到洞穴中举行祭祀呢?

莫耶斯阅读了大量介绍玛雅文明的书籍,她发现,洞穴是一个在玛雅艺术和文学中反复出现的题材。玛雅人认为,每一个洞穴都是通往地下世界——“希泊巴”的大门。“希泊巴”是古代玛雅语,意为“恐惧之地”。玛雅人认为希泊巴住着危险邪恶的恶魔,但也住着可以给他们带来幸运的雨神恰克。

莫耶斯还偶然看到了一组关于反映现代玛雅人生活的照片,他们正跪在洞穴中,举着蜡烛默念祈祷的咒语,可见,到了现代,即使大多数的玛雅人已经成为天主教徒,他们仍然保留着向洞穴中的恰克祈求雨水和丰收的传统。由此,莫耶斯得出结论:洞穴是玛雅人祈求雨水的地方。

因干旱导致的频繁祭祀

为什么在公元800年到900年之间,玛雅人突然频繁进入洞窟的最深处,在这里举行祈求雨水的宗教仪式?并且为什么在公元9世纪,这种祈求雨水的宗教仪式突然停止了,而且玛雅文明也突然消失了呢?

很显然,玛雅人突然频繁进入洞穴的最深处举行求雨仪式,主要是干旱造成的。在公元800—900年,玛雅人遭遇了连续的干旱,因而对雨水极度渴望,于是他们不惜涉险深入洞穴,举行极端的活人献祭来取悦雨神。而这段时间,正好对应了古玛雅时期的尾声,所以这也牵涉到玛雅衰亡的原因。因此莫耶斯认为,干旱才是导致玛雅文明衰亡的主要原因。

在一本名为《玛雅大干旱:水,生命和死亡》的书中,科学家解释了玛雅人与水之间的紧张关系。玛雅人定居在喀斯特地貌上,附近没有大河,而他们的玉米是非常依赖水源的农作物,所以玛雅社会在干旱面前显得十分脆弱。

在尤卡坦半岛,每年的5月份和10月份期间,雨水会比较充足,但是在其他7个月内,玛雅的中心地带会像沙漠一样干燥。为了种植庄稼来养育他们庞大的人口,玛雅人依靠的是一个由蓄水池、灌溉水道和排水系统组成的网络,以此来存留湿润季节的雨水。

但是在9世纪初,所有地区突然全部停止降雨,甚至在湿润季节也是这样。当旱季来临,水库和蓄水池全部干涸,玉米收成变得非常糟糕,饥荒随之而来,数以万计的人饿死。最终,玛雅人实在熬不住了,他们抛弃城市,移民到了靠近海岸线或者其他拥有水源的地方,但是没有离开的玛雅人已无法重现往日的繁荣与辉煌。

证据三:湖底沉积物

近年来,干旱导致玛雅文明消亡的证据不断增多。美国赖斯大学地球物理学家安德烈·德罗克斯勒领导的研究小组为了寻找干旱的证据,钻取了伯利兹境内的莱特豪斯潟湖和另外一处潟湖中的沉积物。潟湖四周被厚厚的珊瑚礁包围。在暴风雨或气候比较潮湿的时期,会有更多的水从河中流出,漫过潟湖周围的珊瑚礁。河水带来的沉积物会沉入潟湖湖底,层层堆积起来,留下按时间前后顺序排列的气候记录。

德罗克斯勒及其同事分析了这些沉积物的化学成分,特别是钛和铝的比例。下雨时,雨水会侵蚀该地区的火山岩,火山岩中含有钛。释放出来的钛进入河流并汇入海洋。德罗克斯勒说,钛与铝的比例相对较低的年份对应的是降水较少的时期。研究小组发现,公元800年到900年之间,也就是玛雅文明消亡期间,这里发生了一次非常严重的干旱。在公元1000年—1100年的小冰期顶峰时期,又一次严重干旱来袭。并且在玛雅文明崩塌期间,每20年只有一两个热带气旋,远远少于通常会出现的五六个热带气旋的数量。因此研究人员指出,干旱可能对玛雅文明的慢慢衰落起到了助推作用。(杨昊)

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